不規則名詞?toothがteeth、footがfeetになる理由!

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不規則名詞?toothがteeth、footがfeetになる理由!

 

今日は複数形のお尻を-sに変えない名詞の2回目、子音を変えずに母音を変えると言うパターンについて話すね!


 

母音を変える不規則名詞と言われる単語一覧だよ!


 

不規則名詞?

foot( feet) man( men) woman (women) tooth (teeth) mouse( mice ) goose (geese)

 


-sをつけないから不規則名詞と言われているの?

 

そうだよ!


 

でも実は規則によって変異した名詞の複数形たちなんだ!


 


これだけじゃルールがわからないな~。

 

それは1500年の間に変化して今の英語があるからだよ!


 

その変化はi(アイ)-mutation(ミューテーション)(I-変異)とかウムラウトって呼ばれる現象なんだ!


 

i-mutationとは

i-mutationでは
 
/i/の音の影響を受けたその前の母音がiの音に引きずられて変異する。
 
/i/の音以降が消滅する。
 
因みに母音とは日本語では「あいうえお」、それ以外が子音。
 
といった特徴があるよ!

 

foot(feet)を使って詳しく解説するよ!

 

もともと5世紀頃のゲルマン祖語と呼ばれる時代ではfootはfotで複数形に-izをつけてfotizとしていたんだ。


 


-sをつけるみたいだね。

 

似ているね。この-izのiが原因で、fetizとoの音が変異したんだ。これが


 

/i/の音の影響を受けたその前の母音がiの音に引きずられて変異する。

 

の部分。そのうち-iz自体が消滅したというのが、


 

iの音以降が消滅する。

 

の部分。


 


つまり、複数を意味するものがなくなったんだね。

 


でもなんで、-o-は-e-になるの?

 

英語の母音の発音は一連の流れの中で行われているからそれも説明するね!


 

詳しくは発音の授業で教えるけど、
例えばiとoの音の関係を見てほしいんだ。


 

i-mutation(foot→feet)の図解

英語のfootがfeetになった歴史的な理由、i-mutation(umlaut)についての図解
(イラスト協力して頂いたクリエーターさんの情報

 

oの音/ɔ:/からiの音に流れる途中にe音/ɛ/があるんだよ。

 

oの音だけじゃなくてa/ɑ/からi音に流れる途中にもe音がある。
そして、u音は直接i音へと流れる。

 

つまりo音がi音に流れたものがfoot、tooth、gooseの複数形feet、teeth、geese。

 

mouseはuからiにたどり着いていて、a音がi音に流れたのがman→men、woman→women。


 

もっともwomanの音はo音まで変化している理由は、それぞれ別の変化を遂げたからだよ!


 


iの音に引っ張られて変化するんだね!

 

そのとおり!


 

womenについて!
 
古英語ではwifman, wifmenって書いて発音は/wi/だった。
 
時代が流れて、
 
単数の場合、頭のw音に引きずられて/u/の音になりフランス語の影響で書く時は-o-って書いた。
 
複数形の場合、発音が/wi/のまま残って、同じく-o-って書いた。
 
現在の発音はwoman(wˈʊmən)とwomen(wímɪn)になっているよ。

 


不規則どころか規則的だったね!

 

i-mutationは名詞から動詞に派生する例(blood→bleed、food→feed)や形容詞が名詞へ派生する例(hot→heat、strong→strength)、形容詞が動詞へ派生する例(full→fill)などがあるよ!


 


これから気にしてみよう!

 





主な参考:
https://www.etymonline.com/columns/post/imutate
https://www.phonetik.uni-muenchen.de/~jmh/papers/nolisp.pdf
https://www.britannica.com/science/linguistics/Historical-diachronic-linguistics
https://www.bartleby.com/186/8.html
https://en.wikipedia.org/wiki/Germanic_umlaut